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porque são importantes as tartarugas marinhas?

As tartarugas marinhas existem há mais de 120 milhões de anos, tendo sobrevivido a grandes mudanças climáticas e extinções em massa. Elas desempenham papéis ecológicos fundamentais nos ecossistemas marinhos e costeiros e a sua remoção pode ter sérias implicações para o equilíbrio dos nossos oceanos.

pradarias de erva marinha

As tartarugas-verdes adultas comem principalmente ervas marinhas, actuando como cortadores de relva aquáticos que ajudam a manter saudáveis ​​as pradarias de ervas marinhas. Os tapetes de ervas marinhas que são encontrados em águas pouco profundas fornecem habitat, comida e áreas de viveiro protegidas para muitas espécies de peixes, permitindo-lhes refugiar-se de predadores até que sejam maiores. As pradarias de ervas marinhas saudáveis ​​também ajudam a estabilizar o fundo do oceano, o que ajuda a diminuir a erosão causada pela ação das ondas e pelas tempestades.

recifes de coral

Os recifes de coral são o lar das tartarugas-de-escama, que se especializam em comer certas espécies de esponjas do mar. Esta dieta permite que tipos menos comuns de esponjas cresçam, o que aumenta a variedade de vida no recife (também conhecida como "biodiversidade"). Por outro lado, sem as tartarugas-de-escama, as esponjas podem crescer demasiado e sufocar os corais de crescimento lento, levando-os a morrer. À medida que os recifes se tornam cada vez mais ameaçados pelas mudanças climáticas e outros impactos, o papel da tartaruga-de-escama no recifes de coral é ainda mais vital.

praias

As tartarugas marinhas também têm uma influência positiva fora da água. As fêmeas adultas sobem à praia para depositar os seus ovos na areia. As cascas de ovos e os ovos não eclodidos deixam para trás nutrientes importantes que nutrem a vegetação das dunas, como gramíneas de praia, que estabilizam as dunas e ajudam a prevenir a erosão costeira.

predadores das tartarugas

As tartarugas marinhas são presas de outros animais em todas as fases da sua vida. Os filhotes são presas de aves, caranguejos, mamíferos terrestres e peixes. Quando adultas as tartarugas marinhas podem ser presas de predadores de topo, como tubarões e orcas. Em algumas praias da Costa Rica, as tartarugas marinhas adultas são presas de jaguares que rondam as praias de nidificação à noite, tornando as tartarugas marinhas parte integrante das redes alimentares em terra e no oceano!

Presas das tartarugas

Diferentes espécies de tartarugas marinhas alimentam-se de organismos diferentes, embora a maioria delas goste de águas-vivas (medusas). As tartarugas-de-couro são especializadas em comer águas-vivas, mantendo a população de águas-vivas controlada. Se as tartarugas-de-couro desaparecessem, as populações de medusas explodiriam. As medusas atacam as larvas de peixes, por isso sem o controlo por parte das tartarugas-de-couro não haveria peixe no mar!

substracto para outros organismos

As tartarugas marinhas fornecem habitat para uma série de organismos, como as cracas e outros pequenos crustáceos, remoras, algas e diatomáceas. Como as tartarugas marinhas fazem longas migrações, elas ajudam a transportar essas espécies pelos oceanos. Elas podem também proteger alguns peixes que as usam como abrigo contra predadores.

Importância para os humanos

As tartarugas marinhas desempenham um importante papel cultural para muitas comunidades costeiras em todo o mundo. Muitas culturas indígenas consideram as tartarugas como sagradas. Para além disso através do ecoturismo as tartarugas marinhas podem ser uma importante fonte de renda. Pesquisas provaram que o ecoturismo das tartarugas marinhas pode gerar três vezes mais receita do que a venda de partes de tartarugas marinhas (ovos, carne e carapaça), mostrando com que uma tartaruga valha mais viva do que morta.

Além do seu importante papel ecológico, as tartarugas marinhas são animais muito carismáticos. Todo a gente adora tartarugas marinhas. Eles são uma fonte de admiração e inspiração; observá-las a subir às praias para desovar, nadar com tartarugas marinhas ou assistir aos filhotes a caminharem para oo mar são experiências verdadeiramente mágicas e inesquecíveis. Sem tartarugas marinhas nosso planeta fica incompleto.

source: https://www.seeturtles.org/why-are-sea-turtles-important